fredag 9 december 2011

Gäst-bloggare på Swaine's World - Guest post at Swaine's World

(English version below)
Idag debuterar jag som gäst-bloggare på Swaine's World - en blogg av Michael Swaine, redaktör för PragPub och fd chefredaktör för Dr Dobb's, två populära IT-tidningar.


Här kan du läsa min artikel om The Agile Family | Swaine's World.


(English version)
Guest post at Swaine's World
Check out my guest post at Swaine's World by Michael Swaine, editor of PragPub Magazine and former EIC of Dr Dobb's.


Here's the article The Agile Family | Swaine's World.

fredag 18 november 2011

Familjen Agile - The Agile Family

(please scroll down for the English version of this blog post)


Vem är egentligen den där “Agile” och hur ser familjesituationen ut? Och har Japan något med det här att göra? Jag har släktforskat och resultatet av mitt arbete kan du läsa om här.

Vi börjar med vår stora kändis i släkten. Idolvinnaren och den alla snackar om: Scrum. Efter framträdandet i Allsång på Skansen är han nu också riktigt folklig och dyker upp i alla möjliga sammanhang. Scrum har en lillasyster, som kanske inte är lika känd (ännu). Hon heter Kanban, är lite modernare än storebrorsan (som ärligt talat börjar komma upp i åren). Säg inte det till Scrum, han är lite känslig för sådant! Många uppskattar lillasyrrans Rock n’Roll-attityd, enkelhet och innovativa idéer.



Scrum och Kanban har faktiskt ett till syskon, som hamnat lite i skymundan. Han kallas för XP av sin familj och vänner. Egentligen heter han eXtreme Programming, men blev mobbad för det i plugget. Han fick skägg tidigt i puberteten också. Efter ett tag tuffade han till sig, bytte namn till XP och sågs gå omkring i t-tröjor med budskap som I Unit Test on the First Date. Han började umgås mer med brorsan Scrum och de har idag en mycket fin relation.




Scrum och Kanban är väldigt utåtriktade, XP är mer eftertänksam. Han är en riktig programmerarsjäl med stor passion för sitt yrke. Lär känna honom och ni blir vänner livet ut, sägs det. Han är mest lik sin pappa och är en förebild för sina syskon (utan att han egentligen vet om det).


Vem är pappa? Han heter Agile och är en sådan där far som vi alla önskar att vi hade. Lugn, klok och lyssnande. Han ger goda råd och arbetar ständigt för en bättre värld, präglad av öppenhet, förtroende och ansvar. Han är mycket stolt över sina barn och följer alltid med på turnéer och tv-framträdanden (håll utkik på första bänkraden efter en aningen gråhårig leende man i sina bästa år).




Men pappa Agile har också varit en liten pojke en gång i tiden. Han är en sk “sladdis” och har en några år äldre storasyster. Hon heter Lean och är respekterad och beundrad i hela världen för sin känsla för kvalitet, respekt för människor och långsiktigt tänkande. Agile fick ofta vara med när storasystern och hennes vänner spelade video-spel och sjöng till populärmusik på radio i det japanskt inredda hemmet. Han minns:
- Hennes tjejkompisar var så smarta och snygga! Jag var kär.


Storasyster Lean har lärt Agile allt han kan och är fortfarande en stor inspirationskälla för honom och speciellt yngsta dottern Kanban (som hälsar på och bor hos henne varje sommar).



Lean har också en dotter – kusinen till syskonen Scrum, XP och Kanban. Kusinen, som heter Lean Software Development, spås en lysande framtid och har inte fått strålkastarljuset riktat mot sig ännu. För den stora massan är hon okänd. Scrum berättar:
- När kusinen hälsade på var det alltid spännande. Vi skröt ofta om henne för våra vänner och hon hade alltid med sig de senaste grejerna från Japan. Våra Game&Watch-spel blev så omoderna och tråkiga när Lean Software Development visade sin spelkonsoll med både färgskärm och stereoljud. Det var fantastiskt, som att se in i framtiden!


Syskonen Agile och Lean Software Development har sedan länge daglig kontakt via Skype och planerar att samarbeta mycket mer i framtiden.




Vi har kommit till toppen av vårt släktträd. Här hittar vi: en japansk bil. Ja, det är sant. Syskonen Lean och Agile har sina rötter i ett nästan kliniskt rent verkstadsgolv i Japan. Historiens vingslag har tagit oss till landet med det vackra skriftspråket, de blomstrande körsbärsträden, sylvassa samurajsvärden och världens största bilmärke: Toyota.


Toyota Production System (TPS) är på god väg att forma en bättre värld med sina idéer om respekt för människor, lagarbete, kunskapsöverföring och ansvar. Ord som Kaizen (ständig förbättring) och Hansei (reflektion) är ett naturligt sätt att arbeta och leva enligt Toyota Production System. Enligt TPS räcker det inte med sk Quick Fixes då problem uppstår. Man går vidare och letar efter orsakerna till att de alls dykt upp, genom att ställa frågan varför? minst fem gånger. Toyotas filosofi är att: Basera besluten på ett långsiktigt tänkande, även om det sker på bekostnad av kortsiktiga ekonomiska mål.




TPS kan tyckas vara svaret på alla frågor, men glöm aldrig att det beror på (vilken fråga det är). Scrum, XP och Kanban är inte heller svaret på alla problem. Finns det ett svar då? Ja, det gör det faktiskt: 42. Vad frågan är får du lista ut själv.


Avslutning
Alldeles nyss fick jag ett meddelande, med avsändaren “TPS”:
- Du har mycket kvar att lära, David-san. Jag ser att du tagit hänsyn till A3-formatet. Men ditt släktträd skall vändas upp och ned.




(the English version)


The Agile Family

Who is that guy “Agile” anyway? Does he come from Japan? Where is his family? We have the right to know. I have done some research and here is the result of my work.


Let’s begin with the Star, winner of American Idol and the one everybody talks about: Scrum. Scrum has a kid sister, not yet as well known as her big brother. Her name is Kanban and is described by many as modern, attentive and a bit more up to date. Let’s be honest, all of us get old some day. So does Scrum. Please don’t tell him that, he is a bit sensitive about aging! The Rock n’ Roll attitude, simplicity and innovative ideas of lil’ sister Kanban are properties appreciated by the constantly increasing fan base.



Scrum and Kanban has another sibling. They call him XP and perhaps he is a bit overlooked. His real name is eXtreme Programming, but he was so bullied in school for it and really had to change his name. Sad, but that’s the real world. He also grew a beard very early in his teens, that didn’t help very much.




As a teenager, XP added some well needed attitude to his personality and he often wore T-shirts with statements like I Unit Test on the First Date. He started to hang out with his brother Scrum and they found out that they actually have a lot in common and complete each other well. Today they are the best of friends.


Scrum and Kanban are both extroverts. XP is very thoughtful and a passionate programmer. People say that when getting to know him, you will have a friend for life. He is the one that resembles his father most and without knowing about it, both his sister and brother see him as a role model.


What about dad? Well, his name is Agile. He is the kind of father all of us wish we had. A man of wisdom, laid back and always giving you attention. He is the one with good advices and has never stopped trying make the world a better place. He is very proud of his children and you will spot him on almost every of his kids TV and live performances. Do you see the bald guy at the front row smiling and cheering? That’s Poppa Agile.




Agile was a little kid once, like all of us. A boy that admired his older sister Lean. Her sense for quality, respect for people and long term thinking has made her well respected and admired all over the world. Agile did spend a lot of time hanging out with big sister and her friends. They played video games, laughed and listened to the radio playing the latest hits all day at home. He reminisces:
- Her girlfriends were so good looking and always knew what was cool and what was not. I was in love.


He continues: – All I know comes from Lean and she is still my biggest inspiration. My youngest daughter Kanban visits here every summer and admires her aunt a lot.




Aunt Lean also has a daughter, called Lean Software Development. She is the not so well known cousin of Scrum, XP and Kanban. I hear people say she is the next big thing.


Scrum says: - When our cousin was about to visit us, we all got so excited! We talked a lot about her, bragging about how cool she was. She always brought the latest stuff from Japan. Our Game&Watch toys was nothing compared to the gaming consoles she had, with the color screen and stereo sound. It was amazing. It felt like seeing into the future!


The Agile siblings and Lean Software Development both agree that they really should work together in the future. Let’s hope they do!




Yes, we have reached the top of the Family Tree. A car? Yep, that’s right. Both Lean and Agile comes from the garage. A very clean garage, I might add. The time travelling journey got us to the land of beautiful calligraphy, blooming cherry trees, razor sharp samurai swords and the best car brand in the world: Toyota.




Respecting people, team work, responsibility and sharing of knowledge is the soul of Toyota Production System (aka TPS). Will TPS make the world a better place? Kaizen (continuous improvement) and Hansei (reflection) must be a part of the daily work flow according to TPS. What about problem solving? Don’t settle with quick fixes. Try find the root cause by asking Why? at least five times. The philosophy of Toyota is: Base your decisions on long term thinking, even when they are in conflict with your short term financial goals.


Is TPS the answer to all your questions? Well, that depends. What about Scrum, XP or Kanban? Probably not. Is there an answer? Actually there is: 42. You go figure out the question yourself.


Final words
Recently I received a message from someone called “TPS”:
- You have still a lot to learn, David-san. I noticed that You have used the A3 format. Good. But your Family Tree should be turned upside down.

måndag 27 juni 2011

Visa vad du gör, eller "Dude, where's my Index Cards?"

(please scroll down for the English version of this post)

Idag finns det ett helt gäng olika agila metoder att välja till sin verktygslåda, många snickrar ihop en egen variant som passar bäst för den egna organisationen. Gemensamt brukar vara att information om projekten blir synlig för alla som är intresserade. Scrum-team har till exempel en demo av produkten de utvecklar med jämna mellanrum, en graf som visar på framsteg och så berättar man vad man gör just nu i dagliga stå-upp-möten. Kanban beskriver att man ska visualisera sitt arbetsflöde, i princip betyder det att använda någon slags vägg med arbetsuppgifter på. Det kan vara en riktig vägg på kontoret eller en digital variant i molnet. Många kallar det för Scrum- eller Kanbantavlan.

Personligen gillar jag en riktig vägg i gips, trä eller betong. Varför? Allt blir så mycket enklare: inga behörighets-trassel, dålig dra-och-släpp-funktionalitet eller obegriplig länk till en server någonstans i byggnaden. Med en riktig vägg tar man helt enkelt ett papper med arbetsuppgifter, flyttar, antecknar eller pekar och pratar med sina kollegor kring det som ska göras. Enkelt är bättre!

- Men ska man skriva allt för hand? Om man har en taskig handstil då?

Vi tar lite digital hjälp till det analoga teamet: Excel. Index Card Generator* är ett väl använt verktyg som fungerar som en enkel backlog för ett Scrum-team. Med ett knapptryck skapar man indexkort i A5-format, som man skriver ut och klistrar upp på väggen.

- Men om man inte vill använda Microsoft Office, finns det en Google Docs-version?

Japp, det finns. Det enda du behöver är ett Google-konto. Här är en video som visar hur verktyget fungerar.


Hör av dig med vad du tycker om verktyget, har förbättringsförslag eller hittar buggar!

(English version)
Dude, where’s my Index Cards?

There is a bunch of different agile methods to choose by for your toolbox these days and many teams create their own customized version for their organization. Agile methods usually makes information available to anyone that take interest in the current project.

Here are some examples: Scrum teams arrange product demos, use a daily progress graph and has the this-is-what-I’m-doing-today-meetings. Kanban describes that you should visualize your workflow, i.e. using a wall with swim lanes and index cards. Some teams use a real physical wall at the office and others use a digital wall somewhere in the Cloud.

I prefer the wall made of concrete. Why is that? Because everything becomes so much easier. You don’t need an Active Directory Folder Authorized User Group, there isn’t any drag-and-drop functionality that sucks and no weird links to a server somewhere in the building. At the concrete wall you simply take a piece of paper, move it and make notes without the need to press a Save button. Old School? Hey, I was born in the seventies!

- But what if no one can read my hand writing?

Let’s use some digital assistance: Excel. Index Card Generator* is a well known tool for managing a Scrum product backlog. Press a button (!) and you will get A5 formatted index cards to print out and paste at the concrete wall.

- But what if the organization doesn’t use the Microsoft Office Suite, is there a Google Docs version available?

Yes, and all you need is a Google account to get started. Check out the Youtube video that describes how to use the tool (the embedded movie above).

Please contact me if you make any improvements or find bugs!


lördag 21 maj 2011

Feedback for dummies

Återkoppling – feedback – är centralt i agila metoder. Visst borde konstruktiv kritik, reflektion och återkoppling vara självklarheter?

Hur ser det ut där du jobbar?

Vi på Know IT i Stockholm träffades en kväll i våras och pratade om agila värderingar och verktygen som hjälper oss att arbeta mer smidigt i projekten. Här är en inspelning från kvällen, nedklippt till ett sk ”blixt-tal” (ca tio minuter).



Ge gärna din feedback!

I ett tidigare inlägg har jag skrivit om och översatt de agila principerna. Du hittar inlägget här: Agile remixed

måndag 16 maj 2011

Remember the words from Bruce Lee...

Barnvagnspromenader i sol och regn ger tid till reflektion och nya frågor. Vad är egentligen en agil konsult? Vilken sorts Scrum Master hade Bruce Lee varit? Kan jag skriva på engelska?

Håll i dig, här är: Agile Consultant Manifesto!

söndag 8 maj 2011

Agile remixed

För mer än tio år sedan skrevs det agila manifestet och det har inspirerat många av oss som sysslar med utveckling av mjukvara. Idag finns värderingarna och principerna översatta till många språk, även till svenska.

Under våren har jag hållit föredrag om agila värderingar och arrangerat övningar kring det. Jag valde den engelska versionen att arbeta med, men varför?

Den engelska versionen innehåller bland annat den här texten:
Our highest priority is to satisfy the customer through early and continuous delivery of valuable software.

Den svenska översättningen beskriver att vi ska “tillfredsställa kunden” och det ger, i alla fall mig, helt andra bilder än utveckling av mjukvara. Har Google Translate haft ett finger med i spelet? Hur som helst fick jag en idé: jag borde göra en svensk “remix”!

Så, här är min svenska tolkning av “The Agile Principles”.

1. Det allra viktigaste för oss är att ha nöjda kunder. Det får vi när vi lyssnar och levererar något av värde tidigt.

2. Det är okej att förändra krav! Smidiga arbetssätt hjälper oss att utveckla det kunden behöver idag. Igår har ju redan passerat.

3. Leverera mjukvara ofta. Vi tror att det är en bra idé.

4. Utvecklare kan inte arbeta isolerat. För att lyckas behövs kunskap från hela organisationen.

5. Motiverade människor levererar. Lita på dem och se till att de har verktygen som behövs.

6. Det överlägset bästa sättet att dela med sig av kunskap är att träffas och prata med varandra.

7. Framsteg gör man genom att utveckla mjukvara som fungerar. Resten kommer på andra plats.

8. Hållbar utveckling betyder också att arbeta med jämn arbetsbelastning.

9. Följ med i utvecklingen av teknik och design. Elegant och enkel kod gör arbetet smidigt.

10. Enkelt är bättre.

11. Självorganiserande lag ger bättre resultat.

12. Ett lag som ger sig tid att reflektera kommer alltid att försöka bli lite bättre.


Jämför gärna med den engelska versionen.

Vad tycker du?